DIRECT. Coupe du monde 2018 : Moscou en ébullition à quelques heures du premier match

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Adversaires lors du match d’ouverture, la Russie et l’Arabie saoudite comptent sur la Coupe du monde pour voir leurs efforts dans le domaine de la diplomatie sportive récompensés.

La Russie ouvre ce jeudi à Moscou sa Coupe du monde face à l’Arabie saoudite (17h, heure française) et il est probable que les discussions en tribune présidentielle ne se limitent pas à la prestation des vingt-deux joueurs sur la pelouse.

Le président russe Vladimir Poutine doit accueillir le prince héritier d’Arabie saoudite Mohammed Ben Salmane.

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Pourtant, à la base, l’ancien agent du KGB n’éprouve pas une attirance naturelle pour ce sport, lui le judoka ceinture noir qui a une passion considérable pour le hockey sur glace, sport incontournable en Russie.

Lors de l’élimination de la sélection à domicile aux JO de Sotchi en quarts de finale par la Finlande, il était apparu marqué, fulminant à l’intérieur devant ce que de nombreux Russes ont considéré comme une honte nationale.

L’édition suivante, en Corée du Sud, à Pyeongchang, a aussi été vécue comme un camouflet avec l’absence d’une délégation officielle, en raison des soupçons de dopage d’état, qui perturbent le pays  et son image dans le monde du sport.

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Car une pelouse verte et 22 joueurs ne suffisent pas à transformer la géopolitique d’une région…

La 21e édition de la Coupe du monde Fifa de football s’ouvre sur la rencontre entre la Sbornaïa russe et les « Faucons » d’Arabie saoudite.

Car le match sera un miroir déformant mais éclairant du Moyen-Orient : il mettra en lumière un rapprochement en cours mais aussi les divergences structurelles entre la Fédération (de Russie) et le Royaume (des Saouds).

Les résultats sont là : l’alliance informelle Russie-Arabie saoudite a fait doubler le prix du baril entre 2015 et 2018 de moins de 35 dollars à plus de 75 aujourd’hui.

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Le tirage au sort lui a donné comme adversaire l’Arabie saoudite pour une affiche inédite en Coupe du monde.

Une des deux équipes a déjà disputé un huitième de finale en Coupe du monde.

En effet, seule l’Arabie saoudite a réussi cette performance, à l’occasion de la Coupe du monde 1994.

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